Als je de buitenmuur van de St. Nicolaaskapel eens goed bekijkt, vind je daar enkele dakpannen ingemetseld.
Dakpannen?  Ja, dakpannen, en op die dakpannen zie je zgn ‘stempels’.
 


Een van die stempels luidt:  
EXGERINF (Exercitus Germanicus Inferior, leger van de provincie Neder-Germanië).

Dit Romeinse leger is vanaf 185 na Chr. aanwezig in deze omstreken.
De dakpan is zeer waarschijnlijk gebakken op de Holdeurn in Berg en Dal. Het Romeinse 10e legioen, dat hier aanwezig was van 71 tot 104 na Chr, heeft daar ongeveer 10 pannen- en aardewerkovens aangelegd. Wil je meer weten over de ovens op de Holdeurn, klik dan hier.
De andere stempels op de dakpannen worden nog onderzocht.
 

Maar hoezo zijn ze ingemetseld?

Het antwoord is eigenlijk vrij eenvoudig. Nijmegen heeft een rijke Romeinse historie, waardoor Romeinse bouwmaterialen en -afval volop aanwezig was. Bij een van de restauraties van de kapel heeft men - vermoedelijk gemakshalve - gebruik gemaakt van het bouwafval dat ruimschoots voor handen was.